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알코올중독, 치료가 되는 건가요?

부서명중독정신과
작성자 담당자 등록일2010-03-03
첨부파일 hwp 파일 정신건강_칼럼[1].hwp (다운로드 : 1449)

[강동구정신건강칼럼 2010-02-01호]

알코올중독, 치료가 되는 건가요?

강동구정신보건센터 부센터장 정신과 전문의 왕희령

알코올 의존은 다양한 신체적, 정신적, 심리적, 사회적 요인들에 의해 발생하는 질환입니다. 따라서 이런 다양한 측면에서의 포괄적이고 종합적인 치료 프로그램이 무척 중요합니다. 그 중에서도 최근 의학 연구의 발전에 힘입어 알코올 의존의 발생과 지속에 영향을 주는 생물학적 요인들에 대한 원인규명이 활발히 이루어지고 있고, 생물학적 치료에 대한 관심이 높아져 가고 있습니다. 실제로 알코올 의존을 치료하기 위한 다양한 약물들이 개발되어 왔고, 이들의 치료효과에 대한 연구 결과들이 축적되면서, 효과적인 약물들이 임상에서 환자들에게 널리 사용되고 있습니다. 알코올 의존의 치료를 위해 사용되는 정신과적 약물들은, 알코올 의존의 단계와 치료 목적에 따라 크게 구분될 수 있습니다.

급성 중독 및 금단 증상을 치료하기 위한 약물들이 있는가 하면, 어느 정도 금주가 이루어진 상태에서 재발을 방지하고 장기 치료 목적으로 사용되는 약물도 있습니다. 또한 알코올 의존과 흔히 동반되는 정신과적 동반증상을 치료하고자 병용하는 약물도 있습니다. 위에서 언급한 각각의 약물들에 대하여 살펴보면 다음과 같습니다.

  1. 급성 알코올 중독 및 금단 증상에 대한 치료 약물

    급성 알코올 중독이나 금단 시기에는 정신과적 평가뿐만 아니라, 신체적으로 이상 소견이 없는지 간, 심장, 신장, 췌장 등에 대한 철저한 신체의학적 평가가 이루어져야 합니다. 특별한 위험 징후가 동반되지 않은 경우에는 외부의 자극을 차단하고, 음주를 중단하며 수액요법을 실시하는 등의 지지적 요법을 시행하게 됩니다. 이 시기에 자해나 타해 등의 행동 상의 문제가 심하거나 불안, 초조, 손 떨림 등의 금단 증상이 심하면 입원 치료가 필요할 수 있습니다. 이 시기에는 주로 금단 증상을 완화시키기 위한 벤조디아제핀 계열의 약물 치료를 시행하게 됩니다. 여기에 해당되는 약물로는 클로로다이아제폭사이드, 다이아제팜, 로라제팜 등의 약물이 있으며, 금단 증상의 심각도와 치료약물에 대한 반응 등을 감안하여 신중하게 투여되게 됩니다. 이들은 다양한 금단 증상(불쾌한 감정, 불안, 초조, 손떨림, 식은 땀, 신체 징후의 불안정)을 완화시키는 작용을 하게 되어, 금단 증상의 기간을 줄여주고, 환자들이 좀 더 수월하게 그 시기를 지낼 수 있게 도와주는 역할을 하게 됩니다. 많은 알코올 의존자들이 술을 끊고 싶어도 금단 증상을 견디기 힘들어 다시 술을 마시게 되는 악순환이 흔히 반복되는 점을 감안할 때, 이 시기의 치료는 무척 중요합니다. 이 외에도 금단 증상의 치료를 위하여 베타 수용체 차단제, 항경련제 등의 약물이 병용될 수 있습니다.

  2. 재발 방지 및 재활을 위한 치료 약물

    알코올 의존의 장기 치료 목표는 무엇보다도 단주 상태를 유지하고, 사회 복귀를 도와주는 것입니다. 이 시기에 흔히 사용되는 약물은 알코올 섭취에 대한 갈망을 줄여주고, 설령 다시 알코올을 섭취하게 되더라도 음주가 주는 긍정적인 효과를 감소시켜서, 지속적인 과음으로 진행되지 않도록 하는 역할을 하게 됩니다.

    대표적인 약물로는 디설피람, 날트렉손, 아캄프로세이트 등의 약물이 있습니다. 디설피람은 알코올이 체내에서 분해되는 과정을 억제하는 약물입니다. 이 약을 복용하는 중에 알코올을 섭취하게 될 경우 신체 내 알코올의 중간 대사산물이 축적되고, 이로 인해 여러 불쾌한 신체반응들을 일으키게 됩니다. 이 때문에 술에 대한 욕구가 줄어들고, 단주를 유지하게 되는 것입니다. 날트렉손은 알코올에 대한 갈망을 줄이고, 알콜을 복용하였을 때 주는 쾌감을 감소시켜 알코올 섭취를 줄이는 역할을 합니다. 아캄프로세이트는 알코올 의존과 밀접한 관련이 있는 뇌의 수용체에 작용하여 알코올에 대한 갈망을 줄여주고, 재발을 감소시켜주는 것으로 알려져 있습니다.

  3. 다른 정신과적 증상이 동반되었을 때의 치료 약물

    알코올 의존이 있는 분들을 살펴보면, 알코올 문제 뿐만 아니라 불안장애, 우울장애, 수면 장애 등 다양한 정신과적 동반증상이 있는 경우가 많습니다. 이 때 알코올 의존에 대해서만 치료하고, 동반증상에 대한 치료를 함께 받지 않는다면, 근본적인 치료가 이루어지지 않아 재발하는 경향이 높습니다.

    우울증상이 함께 있을 때, 많은 경우에서는 단주만으로도 증상이 호전되기도 합니다. 따라서 처음부터 항우울제를 함께 처방하지는 않지만, 단주 이후에도 우울증상이 지속되거나, 우울증상이 심각할 때는 삼환계 항우울제나 선택적 세로토닌 재흡수 차단제 등의 항우울제를 함께 처방할 수 있습니다. 또한 불안 증상이 심할 때는 항불안제를 함께 사용하여 도움을 받을 수 있으나, 약물 의존의 문제가 있을 수 있어서 사용에 신중을 기하여야 합니다.

    지금까지 알코올 의존에 대한 약물 치료에 대해서 함께 살펴보았습니다. 위에서 소개한 대부분의 약들은 의사의 지시에 따라 정해진 양을 복용할 경우 큰 부작용 없이 안전하게 사용될 수 있는 약들입니다. 하지만 여기서 중요한 점은, 약물 치료를 받았다고 해서 저절로 알코올의 문제가 완전히 해결되는 것은 아니라는 점입니다. 약물 치료와 함께, 술을 끊기 위한 꾸준한 노력이 더해질 때 비로소 좋은 치료효과를 기대할 수 있는 것입니다.

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